50 Things

Fifty years is a very long time, in any terms aside the geological. AMM’s The Crypt is a legendary recording for anyone touched by experimental, avant-garde, and underground music today. Like all artistic milestones, it not only impresses by its continuing influence but by its continuing force of being that makes you double-check it really was created such a long time before anything similar.

At the end of 2018, Sound and Music‘s Sam Mackay invited me to write an article for the British Music Collection’s 50 Things blog series. Produced by Sound and Music, this series “takes items from the British Music Collection as their starting point, highlighting lesser-known connections and marginal stories as well as familiar names and narratives. Featuring contributions from composers, performers, writers and broadcasters, #BMC50 Things will help build a rich picture of the backgrounds, practices and diverse perspectives that have shaped the landscape of new music in the UK.”

For the article, I focused on AMM’s legendary 1968 recording ‘The Crypt’, and got an immense joy out of not only listening to this again but really trying to put words to it, not forgetting the context into which it sprung, dating back to already half a century ago.

Here’s the track as found on YouTube, with the full article below:

Article by Ed Williams

This record came out just over 50 years ago. That is nuts.

Fifty years is a very long time, in any terms aside the geological. AMM’s The Crypt is a legendary recording for anyone touched by experimental, avant-garde, and underground music today. Like all artistic milestones, it not only impresses by its continuing influence but by its continuing force of being that makes you double-check it really was created such a long time before anything similar.

AMM as a group is, in the best sense possible, similarly prehistoric. Formed in 1965, they had only had a couple of years of experimentation before the Crypt session, but founding members Eddie Prévost, Keith Rowe and Lou Gare were already making free-jazz audiences of the time seriously reconsider the limits of their own radicality.

I’m wary of euphemistic and overenthusiastic adjectives to describe experiences like performances and recordings, and words like authentic, ethereal, and raw might be some of the most tempting to use and the most confusing. But how else to rationalize such an experience as experimental music performance? Its very nature is ethereal – or is it ephemeral? – in that it’s one of only a few successful methods humans have found to transcend everyday experience; the best performances often resembling a purgatorial distillation process of religious rites, sexual volatility and subliminal fantasy.

I’ll try to avoid authentic and ethereal (didn’t I just say purgatorial?), but if there’s one word that I might excuse to sum up AMM’s The Crypt, it’s raw. That holy grail of underground aesthetics, rawness, is present in every grating echo and serene siren song discernible in the maelstrom that is this recording. This is, may I remind you, FIFTY years ago. There’s scraping, screaming, ambiguous rattling, contributing to a cacophony of feedback (feedback! in the 60’s!). All common fare nowadays – go to any performance of music roughly within the ‘free improvisation’, ‘experimental’, ‘post-free-jazz’ or even ‘noise’ categories today and you’ll find the hallmarks of what AMM has been so influential for:- everyday instruments (especially saxes, kits, guitars, cellos, as in The Crypt) being distorted beyond recognition through extended techniques; everyday objects’ musical souls exorcised through contact mics; electronics simultaneously swirling in the background and creeping into your eardrums’ inner reaches. But this recording dates from June 12, 1968. The Beatles hadn’t even broken up yet.

Speaking of which, how did audiences react to this kind of thing? Paul McCartney apparently went to one AMM session and said it was too long. Who doesn’t feel that after their first improvisation session, looking around thinking “is everybody here seriously into this?” And that’s nowadays, after decades of digesting Ornette Coleman’s Free Jazz, myriad electronic musics, and all things Zappa. Imagine it over fifty years ago.

From a 2019 standpoint, this would still constitute a difficult, protracted listening session for even a seasoned audience – but that makes me so much happier than to think that something this remarkable should dilute with time and habit. It just goes to show how valuable this record is as an early leap into the rabbit hole of artistic exploration – one we’re still hesitant to follow.

© Ed Williams, 2019

Find this article, as well as a huge choice of engaging articles on the wide range of music the British Music Collection has to offer, here:

https://britishmusiccollection.org.uk/article/50-things-amms-crypt

ECHO CHAMBER Episode 16 – Yves Arques

 

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Yves Arques m’a rejoint l’été dernier pour une balade dans la forêt noire, à côté de la ville de Freibourg-im-Breisgau, où il habite depuis quelque temps. Nous avons profité de l’occasion pour discuter de mes sujets favoris – la vie de musicien, le pourquoi d’une pratique expérimentale dans l’art, l’inévitabilité d’une intellectualisation dans l’emploi des mots… et bien d’autres. Tout avec un fond sonore des insectes volants, des oiseaux, et des cyclistes de la forêt noire.

En 2011 il s’installe à Paris puis, un an plus tard, il débute sa collaboration en duo avec Gabriel Lemaire (saxophones) et intègre le TRICOLLECTIF. Le duo Lemaire/Arques publie son premier album « De l’eau la nuit » en 2015, sur la Tricollection.

En 2015 il forme l’Ensemble Maât, groupe à géométrie variable qui travaille au mélange de l’improvisation et de la composition.

Il travaille et joue régulièrement avec notamment Alexis Coutureau, Francisco Cossavella, Anouck Genthon, Joao Camoes, Luise Volkmann.

Les musiques que vous entendez au fil de la discussion viennent des morceaux suivants des projets à Yves:

  1. Clous et Roseaux (De L’Eau la Nuit, Lemaire/Arques, 2015)
  2. Extrait de Meditation #4 (Ensemble Maât, enregistré live aux Soirées Tricot, 2016)
  3. Eau Obscure (De L’Eau la Nuit, Lemaire/Arques, 2015)
  4. Eclipse (Charles Mingus) (Eclipse, 2017)

 

www.yvesarques.com/

ECHO CHAMBER Episode 13 – Paul Ramage

 

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Mon invité pour la quatorzième édition de Echo Chamber est violoniste, improvisateur et compositeur Paul Ramage. En se demandant où se mettre pour faire notre discussion sur la nature de la composition électroacoustique, l’influence des sons sur le corps, et l’envie de défaire en quelque sorte nos formations classiques, nous avons trouvé les couloirs ouverts du Conservatoire de Marseille comme emplacement idéal. D’ici, et dans l’enregistrement, on peut entendre des sons, parfois bien tempérés et parfois bien torturés, des cours de pratique instrumental, ainsi que d’autres sons de ce centre ville effervescent.

Paul commence son apprentissage musical à dix ans par le violon. Après une rencontre avec Didier Lockwood (dont il intègrera l’école en 2003), il s’intéresse au jazz et aux musiques improvisées. En 2013 il obtient son D.E.M de composition élèctroacoustique au conservatoire de Paris, dans les classes de Denis Dufour et Jonathan Prager. En 2012 et 2013, il suit les stages d’interprétation acousmatique Futura avec Jonathan Prager, Tomonari Higaki et Olivier Lamarche. Compositeur d’une vingtaine d’opus, tant acousmatiques que mixtes ou instrumental, il a joué et été joué dans divers pays (France, Japon, Etats Unis, Chine…). Aujourd’hui membre d’Alcôme  il s’emploi à faire vivre la création sur tous ses versants.

La musique qu’on entends au fil de l’épisode vient de nombreux titres que vous pouvez retrouver ici.

https://alcome.fr/equipe-alcome/paul-ramage/

 

ECHO CHAMBER Episode 14 – Eric Normand

 

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Pour célébrer le 28ème édition des Rencontres de Musiques Spontanées à Rimouski du 2 au 5 avril – mon invité pour cette quatorzième épisode de Echo Chamber est improvisateur, bassiste, compositeur, chanteur, parolier et producteur de disques et de concerts Éric Normand.

Il vit en région éloignée, à Rimouski (Québec), et est directeur artistique de Tour de Bras, un organisme voué aux musiques d’improvisation. Il y dirige aussi, depuis dix ans, un grand orchestre d’improvisateurs (le GGRIL).

Improvisateur, Éric invente un langage personnel et radical. Équipant sa basse d’un attirail électronique se sa fabrication, il se force à réinventer la gestuelle instrumentale. Il privilégie les duos et trios avec Xavier Charles, Philippe Lauzier, Jim Denley, Magda Mayas, Pierre-Yves Martel, Martin Tétreault, en plus de nombreuses rencontres impromptues.

Sa musique à été jouée dans plusieurs festivals au Canada, en Australie, en France, en Espagne, en Autriche, en Italie, en Slovénie, Lettonie, en Lituanie et dans plusieurs autres pays. Elle a été entendue sur les ondes de Radio-Canada, Australian broadcasting corporation, CBC, Radio-Grenouille et plusieurs radios étudiantes.

« one of Canada’s most creative musical visions. » (Stuart Brommer, TheWholenote)

ernormand.wordpress.com

ernormand.bandcamp.com

tourdebras.com

La musique qu’on entends dans cet épisode vient des morceaux suivants:

1) Lancer (de Boule-Spiel, avec Magda Mayas et Pierre-Yves Martel, Bruitcollage (Colombie))

2) Jack ô Diamonds (de La way qu’a do, Les Surruralists, Tour de Bras)

ECHO CHAMBER Episode 9 – Fa Césario (1ère partie)

 

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Mon invité pour la neuvième épisode est Fa Césario, artiste sonore et concepteur d’instruments électronique.

Dans la perspective d’insuffler de la vie dans la création en musique électronique, il introduit par le geste et jusque dans la création d’instrument ce qu’il nomme « l’erreur sensible » comme « moteur des possibles ».

Ses hypothèses selon lesquelles l’utilisation quotidienne d’un outil nous transforme et transforme le monde se trouvent validées par la lecture des travaux de Bernard Stiegler ainsi que par ceux de Gilbert Simodon et Norbert Wienert (Cybernetique et Société). En ce qui concerne ses réflexions sur l’appréciation du potentiel offert par l’erreur, c’est Ernst Schroedinger, dans son ouvrage « Qu’est ce que la vie? », qui lui permet d’en
mesurer les enjeux .

Fa Cesario a également été producteur de Hip-Hop à Marseille pendant dix ans. Il a aussi été un musicien actif des débuts de la scène électro et techno en France. Ses influences musicales proviennent directement du travail de compositeurs comme Edgard Varése, Franck Zappa ou John Cage, ainsi que des mouvements de la musique improvisée et de la « noise » japonaise, influences qui bousculent toute une tradition musicale plutôt protocolaire.

La musique qu’on entends au fil de l’épisode vient de plusieurs sorties différentes que l’on peut trouver sur ses sites:

soundcloud.com/fa-cesario

ordonnance.bandcamp.com/

ECHO CHAMBER Episode 13 – Fa Césario (2ème partie)

 

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Mon invité pour le treizième épisode est Fa Césario, artiste sonore et concepteur d’instruments électronique. Cet épisode s’agit de la continuation de nos premières discussions dans l’épisode 9. Vous pouvez trouver celui-là ici.

Dans la perspective d’insuffler de la vie dans la création en musique électronique, il introduit par le geste et jusque dans la création d’instrument ce qu’il nomme « l’erreur sensible » comme « moteur des possibles ».

Ses hypothèses selon lesquelles l’utilisation quotidienne d’un outil nous transforme et transforme le monde se trouvent validées par la lecture des travaux de Bernard Stiegler ainsi que par ceux de Gilbert Simodon et Norbert Wienert (Cybernetique et Société). En ce qui concerne ses réflexions sur l’appréciation du potentiel offert par l’erreur, c’est Ernst Schroedinger, dans son ouvrage « Qu’est ce que la vie? », qui lui permet d’en
mesurer les enjeux .

La musique qu’on entends au fil de l’épisode vient de plusieurs sorties différentes:

1) “Membrane” Live à la Membrane / improvisation public (Zinc La Friche Marseille 2017)
2) Les prothèses barbares – hommage à Jean Dubuffet / LP “Art Brut Moleculaire” (GMEM 2016)
3) “Membrane” Live à la Membrane / improvisation public (Zinc La Friche Marseille 2017)

soundcloud.com/fa-cesario

ordonnance.bandcamp.com/

 

ECHO CHAMBER Episode 12 – Clara de Asis

 

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Ceci est la deuxième édition francophone d’Echo Chamber, et mon invitée est la guitariste et compositrice Clara de Asis.

Clara de Asís est une compositrice et guitariste d’origine espagnole, basée en France. Elle développe une approche du sonore qui met en valeur la simplicité, la non-intervention et l’écoute active comme moyen de composition. Ses pièces sont à la fois d’une extrême précision et d’une ouverture intuitive ; caractérisées par une attention aux sons dans leurs moindres détails et dans les formes les plus épurées.

Son disque ‘Do Nothing’ (Another Timbre), qui présente une suite de six pièces pour guitare acoustique et percussion, a été extrêmement bien accueilli. Son travail ‘Without’, composé pour Greg Stuart (percussion) et Erik Carlson (violon), est sorti récemment sur le label new-yorkais Elsewhere.

Elle a composé des pièces pour Sähkökitarakvartetti / Juhani Grönroos, Lauri Hyvärinen, Jukka Kääriäinen, Sigurdur Rögnvaldsson; Greg Stuart & Erik Carlson.

Ses travaux sont édités par PiedNu (Uno todo tres, 2016, France), INSUB (Appalachian Anatolia / d’Incise, Suisse, 2016), Marginal Frequency (L’Inertie, avec Bruno Duplant, USA, 2017), Another Timbre (Do nothing, UK, 2018) et elsewhere (Without, avec Greg Stuart & Erik Carlson, USA, 2018).

La musique qu’on entends au fil de l’épisode vient de ses sorties suivantes:

1) Do Nothing (Another Timbre, 2018)

2) NUNUNU (Pan y Rosas Discos, 2015)

3) Uno todo tres (PiedNu, 2016)

www.claradeasis.com

ECHO CHAMBER Episode 11 – Isabelle Duthoit

 

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Pour la première édition francophone d’Echo Chamber, la clarinettiste et vocaliste Isabelle Duthoit.

Depuis toujours intéressée par la voix, Isabelle Duthoit développe depuis plus 10 ans une
technique de voix singulière et très personnelle. Un langage avant le langage, une voix de
l’origine. Inspirée par les techniques de voix du théâtre de Nô et du théâtre de Bunraku, elle cherche et développe un chant lié au cri à la voix brisée, la voix prise dans son entité du premier souffle intime jusqu’au cri.

Elle trouve son terrain de prédilection dans l’univers de l’improvisation libre, jouant dans de nombreux projets y compris Bouge (avec Johannes Bauer et Luc Ex), le quartet Where is the sun (avec Franz Hautzinger, Martin Tetreault et Dieb13), et tout récemment NYX (avec Angelica Castello et Sophie Agnel), sans parler de ses duos avec Franz Hautzinger (trompette, clar & voix), Daunik Lazro, Phil Minton, Keiji Haino et d’autres encore.

La musique qu’on entends dans cette épisode vient de deux performances live. La première, Isabelle en duo avec Franz Hautzinger (Live at the Odeon IV Festival, 2012), et la deuxième, un solo (Nachtstimmen, 2013).

http://corvorecords.de/artist/isabelle-duthoit/

https://rtrfm.com.au/story/isabelle-duthoit-franz-hautzinger/

https://www.youtube.com/watch?v=tOu41R69P9k

ECHO CHAMBER Episode 10 – Derek Piotr

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Back in November 2018 in New York I had the chance to spend some time with Poland-born producer and composer Derek Piotr, now based in New England. We managed to get in an hour talking about his various and wide-ranging achievements as well as share each other’s thoughts on shared eclectic music tastes and what the hell “experimental” might really mean.

Derek Piotr’s work focuses primarily on the voice. His work covers genres as diverse as glitch, leftfield pop, chamber, dance, and drone; and he has collaborated with artists including Richard Chartier, Don’t DJ, and Thomas Brinkmann across various disciplines. He has been intern to Meredith Monk, had his work nominated by the jury for Prix Ars Electronica (2012), and featured on Resonance FM and BBC.

Music featured in this episode comes from some of Derek’s latest releases:

  1. Callsource (from Grunt, 2018)
  2. Shallows (from Drono, 2016)
  3. The Storm (TBA)

Check it out and buy it all from his website:

derekpiotr.com

I upload new episodes of Echo Chamber onto my blog every couple of weeks. You can also subscribe to Echo Chamber on iTunes and have the episodes downloaded automatically as soon as they come out.

Questions? Interested in featuring in a future episode? Get in touch in the About page on my website or through facebook.

ECHO CHAMBER Episode 8 – Klaus Kürvers

 

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One of the last interviews I’ve made is with the double bassist and architect Klaus Kürvers, in Berlin. We spent a fine afternoon in his garden house while he told me all about his musical career, the exciting experimental music scenes in ’60’s Germany, and his particular sensitivity to the mental spaces created by musical improvisation with regards to his deep knowledge and experiences as an architect.

At a moment near the end, I’ve introduced some sounds from my neighbourhood in Marseille, I couldn’t resist when Klaus brings up sonic environments. Also, a softly ticking clock can be heard pretty much throughout this recording, an eery reminder of linear perception of time despite our trying to break out of it through conversation.

Klaus Kürvers, born 1950 in Essen (Germany), doublebass studies 1964-68 among others with Peter Trunk. During the late sixties member of the Essen Youth Symphony Orchestra and also at the same time of different amateur Jazz groups (“Free Jazz” since 1967); 1969-71 in Cologne with the Jazz-Rock-Group “Eiliff” (w/Rainer Brüninghaus). Interupted 1971-2006 his public music activities for his studies and professional scientific career as an architect and cultural historian in Berlin. Since 2006 resumption of his musical activities as part of the Berlin improvisers’ scene. Performing bassist again since 2009.

klausk.berlin

Klaus has released many albums in collaboration with many of the movers and shakers of Berlin’s improvised music scene, which can be found here.

The music featured in this episode is taken a recording session between Klaus and Madrid-based drummer Sam Hall.

I upload new episodes of Echo Chamber onto my blog every couple of weeks. You can also subscribe to Echo Chamber on iTunes and have the episodes downloaded automatically as soon as they come out.

Questions? Interested in featuring in a future episode? Get in touch in the About page on my website or through facebook.

Enjoy.